Maurice VANMACKELBERG
historien de l’orgue

Maurice Vanmackelberg
( Coll. Mme Francine Vanmackelberg-Lenglart )

Maurice Vanmackelberg à son orgue de salon
( Coll. Mme Francine Vanmackelberg-Lenglart )

Maurice Vanmackelberg, grand historien de l’orgue, est mort le 14 novembre 2000 au Grand Lucé (Sarthe), dans sa 80ème année. Né à Calais (Pas-de-Calais) le 9 octobre 1921, son goût pour " l’instrument roi " se manifesta très tôt, et c’est en observant les orgues des églises de sa ville natale (Notre-Dame et St-Pierre) que lui vint cette passion qui l’occupera toute une partie de sa vie. C’est ainsi que durant près de 40 ans il se livra à d’importantes recherches musicologiques, qui donnèrent lieu à la publication de plus d’une soixantaine d’articles, plaquettes et autres ouvrages. Ecrits toujours d’une main experte, s’appuyant sur une documentation de premier choix, ses textes, souvent inédits, sont tous d'un grand intérêt pour l’organologie. C’est tout naturellement dans le Nord de la France que ses recherches débutèrent il y a une quarantaine d’années, avec la livraison de son premier article intitulé : Les orgues de l’église paroissiale de Bourbourg, paru en 1960 dans le Bulletin du Comité flamand de France (tome XVI). Mais l’un de ses travaux les plus remarquables est sans conteste son ouvrage sur Les Guilmant et la facture d’orgues (L’Orgue, n° 100, octobre-décembre 1961, pp. 152-180) qui démontre que l’intérêt d’Alexandre Guilmant pour la facture d’orgues était due en réalité à une tradition familiale reçue de son père. Il a également beaucoup écrit sur un autre géant de l’orgue : Titelouze, notamment Autour de Jehan Titelouze, chanoine et organiste de Notre-Dame de Rouen, dans la collection des éditions Picard " Recherches sur la musique française classique " (t. IV, 1964, pp. 5-32). Comme nous l’avons souligné, ses articles étant fort nombreux, Maurice Vanmackelberg a ainsi mis en lumière bon nombre d’orgues et de musiciens oubliés. L’énumération qui suit, même si elle est incomplète, montre l’étendu des recherches auxquelles se livra tout au long de sa vie notre musicologue : études des orgues des cathédrales d’Arras, Le Mans, St-Omer et Fribourg-en-Brisgau, des abbayes de Jouarre, Anchin et Faremoutiers, des églises de Nielles-les-Ardres, St-Pierre de Calais, Aubenton, St-Vulfrand d’Abbeville, La Ferté-Bernard, Notre-Dame de Nantilly à Saumur, Tournehem, Maroilles, St-Martin de St-Valéry-sur-Somme, Aire-sur-la-Lys, St-Sépulcre et Notre-Dame à St-Omer, Ancinnes, Ecommoy, Moncé-en-Saosnois, Bonnétable, St-Riquier.... ; biographies ou articles nécrologiques sur Emile Billeton, Frédéric-Charles Crutchley, Antoine Deschevrel... ;
Signature autographe de Maurice Vanmackelberg
Signature autographe, octobre 1981
( Coll. D.H.M. )
communications sur les facteurs d’orgues Renault, Pierre Cardon, Parizot... ; articles divers : Aperçu sur la situation juridique des orgues dans les églises de culte catholique en France, Un aspect méconnu de l’occupation allemande en France (1940-1944) : la " mobilisation des tuyaux d’orgues, Coutumier d’un organiste flamand à Hondschoote au XVIIIe siècle, Un recueil artésien de pièces pour orgue du XVIIIe siècle... Si la plus grande partie de ses textes a été publiée dans les revues L’Orgue et La Province du Maine, certains autres l’ont été dans la série Recherches sur la musique française classique (Picard), les Mémoires de la Commission départementale d’histoire et d’archéologie du Pas-de-Calais, le Bulletin du Comité flamand de France, la Revue du Nord et La Flûte harmonique. Le dernier ouvrage auquel participa Maurice Vanmackelberg, Les orgues du Pas-de-Calais, a été publié en 1996 dans la série de l’Inventaire général des monuments et des richesses artistiques de la France, Commission régionale Nord-Pas-de-Calais (Cahiers du patrimoine, ISSN 0762-1671 ; 43) ISBN 2-9502660-4-5... Mais Maurice Vanmackelberg était également un musicien lui-même : organiste de talent, il aimait à toucher les claviers des orgues qu’il visitait au cours de ses pérégrinations. Il en possédait d’ailleurs un chez lui, dans la Sarthe, où il passait de longs moments à déchiffrer les partitions des compositeurs qu’il avait exhumés des dépôts d’archives. Il est évident que le nom de Maurice Vanmackelberg est à tout jamais lié à l’histoire de l’orgue. Ses obsèques ont été célébrées le vendredi 17 novembre 2000 à 10 heures 30 en l’église Notre-Dame de la Couture au Mans (Sarthe).

Denis HAVARD DE LA MONTAGNE
Guy BOURLIGUEUX

 


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